วิธีคิดอย่างหนึ่งเกี่ยวกับการปกป้องทอพอโลยีเป็นสิ่งที่เรียกว่าทฤษฎีบทลูกขน ลองนึกภาพลูกบอลที่มีขนยาว หากมีใครพยายามที่จะหวีผมเหล่านั้นลงจะมีจุดบนลูกบอลอย่างน้อยหนึ่งจุดที่เส้นขนจะไม่ราบเรียบจุดนี้จะอยู่ที่นั่นเสมอ คุณสามารถเคลื่อนย้ายไปรอบ ๆ ได้ แต่วิธีเดียวที่จะกำจัดมันคือการฉีกผมบางส่วนสิ่งใดที่รุนแรงเช่นนี้หากคุณจัดการกับมันอย่างต่อเนื่อง

โดยไม่ฉีกขาด กระแสน้ำวนในปัจจุบันบนลูกบอลขนมีลักษณะคล้ายกับคลื่นบนพื้นผิวของพลาสมาในกรณีนี้มักจะมีกระแสน้ำวน แต่อยู่ในพื้นที่จำนวนคลื่นความยาวคลื่นของคลื่นที่แตกต่างกันมันเป็นนามธรรมมากกว่าในอวกาศจริง แต่คณิตศาสตร์นั้นคล้ายกันมากขั้นตอนต่อไปคือการทำการทดลองเพื่อยืนยันว่าพวกเขาอยู่ที่นั่นจริงๆ มาร์สตันและเพื่อนร่วมงานของเขาเพิ่งได้รับทุนจากบราวน์เพื่อช่วยพวกเขาทำอย่างนั้น ด้วยความช่วยเหลือของนักวิจัยที่สิ่งอำนวยความสะดวกฟิสิกส์พื้นฐานพลาสมาของ UCLA มาร์สตันและเพื่อนร่วมงานของเขาวางแผนที่จะทำการทดลองเพื่อตรวจจับคลื่นเหล่านี้